Βασίλης Παπαστεργιάδης: «Η Ελλάδα είναι για μας ο τόπος όπου ανήκει η καρδιά μας»


Η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης συμπλήρωσε πέρυσι 120 χρόνια ζωής, αποτελώντας τον αρχαιότερο ομογενειακό οργανισμό της Αυστραλίας. Έχουμε την χαρά να φιλοξενούμε μία αναλυτική παρουσίαση των δράσεων και των στόχων της Κοινότητας μέσα από την συνέντευξη που μας παραχώρησε ο δραστήριος και μακρόβιος Πρόεδρός της Βασίλης (Bill) Παπαστεργιάδης. Ο κ. Παπαστεργιάδης είναι παράλληλα δημιουργός του Moray & Agnew Lawyers, ενός από τα μεγαλύτερα δικηγορικά γραφεία Αυστραλίας και Ασίας.

Ο Πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης Βασίλης Παπαστεργιάδης.

Η Μελβούρνη, με πληθυσμιακά κριτήρια,  αποτελεί την τρίτη σε μέγεθος ελληνική πόλη, μετά την Αθήνα και την Θεσσαλονίκη. Πώς είναι οι σχέσεις μεταξύ των εκεί Ελλήνων και ποια είναι η συμβολή τους στην ανάπτυξη και τη ζωή γενικότερα της πόλης;

Μπορούμε να πούμε ότι γενικά οι σχέσεις μεταξύ των Ελλήνων είναι άριστες. Προπαντός τα τελευταία δέκα χρόνια. Έχουμε δημιουργήσει ένα κλίμα ενότητας, συλλογικά δουλεύουμε και έχουμε επιτύχει πάρα πολλά. Έχει αποδειχτεί από μελέτες που έχουν γίνει ότι τα παιδιά των Ελλήνων μεταναστών έχουν το μεγαλύτερο ποσοστό που σπουδάζουν στο Πανεπιστήμιο, σε σύγκριση με όλες τις άλλες εθνότητες. Οι Έλληνες συμμετέχουν σε όλους τους διάφορους τομείς της ζωής της Αυστραλίας και της Μελβούρνης, δηλαδή από πολιτικές θέσεις, τραπεζικούς, καθηγητές Πανεπιστημίου, δικαστές, δικηγόρους σε πάρα πολύ μεγάλα δικηγορικά γραφεία, στελέχη στο ιατρικό κομμάτι, μιλάμε σε όλους τους τομείς. Οι άλλες εθνικότητες και ο Πρωθυπουργός και οι Υπουργοί μάς αναγνωρίζουν ως η κορυφαία Κοινότητα και παροικία. Μόλις πριν λίγο χρονικό διάστημα με πλησίασε ο Πρόξενος της Γερμανίας της Μελβούρνης με 6-7 μεγάλους επιχειρηματίες και ήρθαν στο δικηγορικό μου γραφείο ζητώντας ακριβώς πώς μπορούν να μιμηθούν τους Έλληνες της Μελβούρνης, η γερμανική παροικία, δηλαδή την Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης (Ε.Κ.Μ.). Και τον ρώτησα από ποια άποψη, μου λέει από την άποψη πως έχετε χτίσει το 15όροφο Πολιτιστικό Κέντρο και από την άποψη πως δουλεύουμε συλλογικά και από την άποψη πώς έχουμε φέρει πιο κοντά την δεύτερη και τρίτη και τέταρτη γενιά. Αυτό το έχουν παρατηρήσει και διάφοροι Υπουργοί, που μου έχουν πει ότι ήδη οι Κοινότητες των Εβραίων παρακολουθούν με λεπτομέρεια την κάθε κίνησή μας. Σαν Κοινότητα και σαν παροικία γενικά είμαστε πάρα πολύ ευχαριστημένοι.

Ο Βασίλης Παπαστεργιάδης (στο μέσον) κατά την διάρκεια του Lonsdale Street Greek Festival, του μεγαλύτερου Φεστιβάλ της Αυστραλίας.

Η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης συμπλήρωσε 120 χρόνια ζωής και γιόρτασε την επέτειο αυτή με την ολοκλήρωση του νέου κτηρίου της. Τόσο η μακρόχρονη ιστορία της όσο και το νέο κτήριό της τι σηματοδοτούν για το μέλλον της;

Το μέλλον της Ε.Κ.Μ. και γενικά της παροικίας στην Μελβούρνη είναι πάρα πολύ θετικό. Είμαστε στην τυχερή θέση να μας έχουν αγκαλιάσει οι επόμενες γενιές σε διάφορους τομείς. Π.χ. έχουμε σχηματίσει τώρα ένα Επιμελητήριο Ιατρικών Συλλόγων Ελλήνων. Πάρα πολύ επιτυχημένο, με πάνω από 200 μέλη γιατρών. Έχουμε σχηματίσει Δικηγορικό Σωματείο πάρα πολύ επιτυχημένο. Υπάρχει ένα Σωματείο Φοιτητών στα Πανεπιστήμια της Μελβούρνης με άνω από 5000 μέλη, που όσοι γίνουν μέλη των Σωματείων Φοιτητών στα  Πανεπιστήμια, κατευθείαν τους κάνουμε και μέλη της Κοινότητάς μας. Αυτό που θέλω να πω είναι ότι έχουμε αγκαλιάσει και μας έχουν αγκαλιάσει οι διάφοροι κλάδοι και οι επόμενες γενιές για να μπορούν να συνεχίσουν το έργο μας. Εμείς δεν έχουμε σταματήσει, αλλά με το έργο μας προσπαθούμε να προχωρήσουμε και με επόμενα έργα, ήδη έχουμε ανακοινώσει το τρίτο μεγάλο έργο μας. Το πρώτο μεγάλο έργο ήταν το ημερήσιο σχολείο μας, όπου έχουν γίνει διάφορα έργα αξίας άνω από 30 με 40 εκατομμύρια δολάρια και στα προηγούμενα 5-6 χρόνια έχει αναβαθμιστεί με άλλα έργα  άνω από 10 εκατ. δολάρια. Το δεύτερο μεγάλο έργο ήταν το 15όροφο Πολιτιστικό Κέντρο, αξίας άνω από 25-30 εκατ. δολάρια τώρα, το τρίτο έργο είναι ένα καινούριο Πολιτιστικό Κέντρο, που θα χτίσουμε σε μια καινούρια περιοχή, που θα έχει ένα μεγάλο εκθεσιακό χώρο, χώρο για συγκεντρώσεις άνω από 1.000 άτομα, γηροκομείο, μαγαζιά, χώρους για αθλητισμό, για ποδόσφαιρο κ.λπ. και θα φέρουμε κοντά μας όλες τις μικρές, τοπικές οργανώσεις. Αυτό το τρίτο μεγάλο έργο το έχουμε σχεδιάσει και το έχουμε περάσει από τα μέλη, με 92% των μελών να το έχουν δεχτεί σε μια ειδική συγκέντρωση, που κάναμε για να δούμε αν το θέλει η παροικία. Έχουμε επίσης απογευματινά και Σαββατιανά σχολεία, φέτος ανοίξαμε τρία καινούρια σχολεία σε προάστια της Μελβούρνης που δεν υπήρχαν σχολεία, διότι προσπαθούμε να πάμε εκεί που είναι και το ρεύμα των Ελλήνων. Η Μελβούρνη αυξάνεται με πληθυσμό 150.000 κάθε χρόνο και ανοίγουνε καινούρια προάστια, εμείς είμαστε δίπλα τους όταν ανοίγουν αυτά τα καινούρια προάστια. Επίσης, έχουμε ανοίξει και τρία σχολεία ιδιαίτερα για τους νεοφερμένους, τα παιδιά των νεοφερμένων, δηλαδή είναι σε ένα άλλο επίπεδο τα παιδιά τους που φροντίζουμε εμείς με διαφορετικό υλικό και εκπαιδευτικό κομμάτι, για να είμαστε δίπλα τους. Τα έργα μας είναι συνεχώς μέσω Φεστιβάλ Κινηματογράφου, Φεστιβάλ Συγγραφέων κάθε χρόνο, Φεστιβάλ Γεύσης, δηλαδή την σύγχρονη και την παραδοσιακή κουζίνα την προσφέρουμε μέσα από 10 καινούρια ελληνικά εστιατόρια, που αλλάζουμε κάθε χρόνο, 40 σεμινάρια κάθε χρόνο κ.λπ. Είναι ένας Οργανισμός που συνεχώς λειτουργεί και έχει μια άποψη σύγχρονη.

Το εντυπωσιακό 15όροφο Πολιτιστικό Κέντρο της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης.

Πολλοί αποδίδουν τη σημερινή δυναμική της Ε.Κ.Μ. στην δική σας παρουσία στο τιμόνι της. Αν και αναφερθήκατε ήδη σε αυτό, θα θέλατε να προσθέσετε κάτι ως προς τους μελλοντικούς στόχους και τα σχέδιά σας;

Αυτό που πετυχαίνουμε το πετυχαίνουμε ομαδικά, δουλεύοντας συλλογικά. Είμαι πάρα πολύ τυχερός που έχω δίπλα μου ένα πολύ ισχυρό Διοικητικό Συμβούλιο. Χωρίς μία καλή ομάδα δεν μπορεί κανείς να πετύχει τίποτα μόνος του. Και οφείλεται ό,τι έχουμε κάνει στο θέμα ότι είμαστε ενωμένοι. Κι αυτό είναι πάρα πολύ σημαντικό, διότι και η παροικία το αναγνωρίζει και μας υποστηρίζει και στις περασμένες τρεις εκλογές βγήκαμε παμψηφεί. Αυτό είναι πάρα πολύ σημαντικό. Προσπαθούμε να δημιουργήσουμε και έργα που έχουν σχέση και με τους μη Έλληνες. Τι εννοώ. Έχουμε προσφέρει τώρα έργα και σχηματίζουμε κομμάτια που θα φέρουν δίπλα τα μη Ελληνικά Σωματεία. Έχουμε π.χ. δημιουργήσει μία συναυλία με τον Μιχάλη Χατζηγιάννη και την Συμφωνική Ορχήστρα της Μελβούρνης, επίσης ήρθε η Φαραντούρη και τραγούδησε με τους καλύτερους jazz musicians της Μελβούρνης. Δημιουργούμε τώρα και θα το εγκαινιάσουμε πάρα πολύ σύντομα, μια Βιβλιοθήκη Αποδήμων Ελλήνων Συγγραφέων και θα μαζέψουμε χιλιάδες βιβλία, σε έναν όροφο του Πολιτιστικού μας Κέντρου, που θα είναι όπως ήτανε παλιά η Αλεξάνδρεια, η Βιβλιοθήκη εκεί που είχε τα βιβλία απ’ όλο τον κόσμο. Αλλά αυτό θα είναι ιδιαίτερα για τους συγγραφείς των αποδήμων, της διασποράς, που έχουν ελληνική καταγωγή. Αυτό είναι μόνο ένα ένα μικρό παράδειγμα στο πώς μπορούμε εμείς να δημιουργήσουμε κάτι που θα έχει ενδιαφέρον όχι μόνο στους Έλληνες, αλλά σε όλους τους Αυστραλούς και ακόμα και παγκόσμιο ενδιαφέρον!

Πολιτιστικές εκδηλώσεις της Ομογένειας με φόντο το Πολιτιστικό Κέντρο.

Θα ήθελα να μας πείτε μας λίγα λόγια για τη μεγάλη διοργάνωση του Lonsdale Street Greek Festival.

Το Lonsdale Street Greek Festival το διοργανώνουμε στο καλοκαίρι το δικό μας [για το 2019 είναι προγραμματισμένο στις 23 και 24 Φεβρουαρίου]. Ένα πάρα πολύ σημαντικό Φεστιβάλ, είναι το μεγαλύτερο Φεστιβάλ της Αυστραλίας! Άνω από 150 με 200 χιλιάδες περνάνε σ’ αυτό το διήμερο Φεστιβάλ, έχουμε 3-4 διαφορετικές εξέδρες, 500 καλλιτέχνες, με περίπου 100 διαφορετικά stones, όπου παρουσιάζουμε τα διάφορα ήθη και έθιμά μας από όλα τα μέρη της Ελλάδας και από την Αυστραλία, που έχουν σχέση με την Ελλάδα. Έχουμε δίπλα μας κάθε χρόνο τον Πρωθυπουργό και τον Αρχηγό της Αξιωματικής Αντιπολίτευσης, τον Δήμαρχο και όταν έρχονται πάντα κάνουν και μια μεγάλη ανακοίνωση για την παροικία μας. Τι έκαναν φέτος; Πριν από λίγους μήνες εγκαινιάσαμε ένα μικρό κομμάτι, αντίγραφο των Μαρμάρων του Παρθενώνα, στην πρόσοψη του κτηρίου μας. Αυτό του άρεσε πάρα πολύ του Πρωθυπουργού, όταν έκανε τα εγκαίνια και στο Φεστιβάλ μας ανακοίνωσε ότι θα το χρηματοδοτήσει, για να μπορέσουμε να βάλουμε τα αντίγραφα του Παρθενώνα και στα 60 μέτρα που είναι η περίμετρος στο κτήριό μας. Θα έχει ένα καθαρά ελληνικό χαρακτήρα, που θα το βλέπουν όλοι και το χρηματοδοτεί η Κυβέρνηση. Και είναι και κάτι άλλο που ανακοίνωσε ο Πρωθυπουργός, ότι ξεκινάνε να διδάσκουν την Ελληνική γλώσσα σε Νηπιαγωγεία, όχι τα ελληνικά Νηπιαγωγεία, τα αγγλοσαξωνικά Νηπιαγωγεία, για να μπορούμε να φέρουμε αυτά τα παιδιά κοντά μας από μια μικρή ηλικία, να μπορούν να αγαπήσουν τον ελληνισμό. Αυτά είναι μικρά μόνο παραδείγματα για το πώς μας βλέπουνε και τι σημασία έχει αυτό το Φεστιβάλ.

O Πρωθυπουργός της Βικτώριας Ντάνιελ Άντριους μαζί με τον Πρόεδρο της Ελληνικής Κοινότητας Μελβούρνης Βασίλη Παπαστεργιάδη και άλλους πολιτικούς και παροικιακούς παράγοντες, έκανε τα επίσημα αποκαλυπτήρια αντιγράφου τμήματος της Ζωφόρου του Παρθενώνα στην πρόσοψη του Ελληνικού Κέντρου, στην καρδιά της Μελβούρνης. Η Ζωφόρος απεικονίζει την Παναθηναϊκή πομπή του ιππέα.

Ποιες είναι οι σχέσεις της Ε.Κ.Μ.  με την Ελλάδα; Πέραν των προσωπικών σχέσεων που ατομικά ο καθένας έχει με την πατρίδα, θεσμικές συναλλαγές υπάρχουν με την Ελλάδα;

Μπορώ να σας πω ότι στα περασμένα λίγα χρόνια έχουν δυναμώσει οι σχέσεις μας. Βλέπαμε στο παρελθόν ότι ήτανε πάρα πολύ δύσκολο να δημιουργήσουμε μία επαφή, διότι δεν υπήρχε μια ανταπόκριση για κάποιο λόγο, δεν υπήρχε το μεγάλο ενδιαφέρον. Πολύ παλιά μπορώ να πω ότι η Ελληνική Κυβέρνηση ήτανε στο πλευρό της Κοινότητας και μας βοήθησε οικονομικά, όταν βρέθηκε η Κοινότητα σε μία δύσκολη οικονομική θέση. Σώθηκε από την Ελλάδα, αυτό πρέπει να το πούμε! Είναι σημαντικό αυτό. Αλλά και τα περασμένα χρόνια π.χ. έχουμε προσφέρει τώρα σε έναν όροφο να στηθεί το Enterprise Greece, το προσφέρουμε εμείς δωρεάν στην Ελληνική Δημοκρατία, στο Κράτος, να στήσει τα γραφεία του Enterprise Greece για να υπάρχει ένα σημείο, όπου θα μπορεί κάποιος επενδυτής να πάει εκεί και να πληροφορηθεί το πώς μπορεί να επενδύσει στην Ελλάδα. Δεύτερον, κάναμε πρόσφατα μία συνάντηση με την κυρία Κουντουρά [Υπουργός Τουρισμού], για να στήσουμε, επίσης δωρεάν, ένα γραφείο του Ε.Ο.Τ. στο κτήριό μας. Φέρνουμε θεατρικές παραστάσεις π.χ. «Το Δέντρο» [του Γιώργου Μανιώτη], που φέραμε πέρυσι, φέτος, έχουμε μία σχέση τώρα, που δημιουργήσαμε μία συμφωνία με την Εθνική Βιβλιοθήκη της Ελλάδας, για να υπάρχει το υλικό που είναι στην ιστοσελίδα της Εθνικής Βιβλιοθήκης, στα αρχεία τους, να το έχουν και τα δικά μας τα μέλη μέσω της Βιβλιοθήκης μας. Φέρνουμε καλλιτέχνες, έχουμε μια πλούσια τώρα συνεργασία με την Ελλάδα, με τον Τέρενς Κουίκ [Υφυπουργός Εξωτερικών Αρμόδιος για τον Απόδημο Ελληνισμό], με τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας, με τον κ. Αλέξη Τσίπρα, γενικά με όλους, με Υπουργούς Παιδείας κ.λπ. Είναι σημαντικό αυτό!

Συνάντηση του Βασίλη Παπαστεργιάδη με τον Πρωθυπουργό Αλέξη Τσίπρα, η οποία ρυθμίστηκε με τη συνεργασία του Υφυπουργού Εξωτερικών, αρμόδιου για θέματα αποδήμων Τέρενς Κουίκ και της Βουλευτού του ΣΥΡΙΖΑ Καρδίτσας Χρυσούλας Κατσαβριά – Σιωροπούλου.

Τελειώνοντας αυτή τη συνέντευξη θα θέλατε να συμπληρώσετε κάτι ακόμα για τις δράσεις σας και όχι μόνο; Εν κατακλείδι τι σημαίνει για σας προσωπικά η Αυστραλία και τι η Ελλάδα;

Η Αυστραλία για μας είναι ο τόπος που γεννηθήκαμε, ο τόπος που μεγαλώνουμε και τα παιδιά μας, ο τόπος που ξεκινήσαμε την εκπαίδευσή μας και επίσης προχωρήσαμε τις επιχειρήσεις μας, έχουμε μάθει πάρα πολλά από τα συστήματά τους, στον τρόπο συμπεριφοράς κ.λπ. προς μεγάλο όφελος σε μας. Μας έχει βοηθήσει πάρα πολύ οικονομικά και σε συμπεριφορά και στον τρόπο πώς μπορούμε κι εμείς να προσφέρουμε κάτι στη ζωή μας. Η Ελλάδα για μας είναι ο τόπος που ανήκει η καρδιά μας και αισθανόμαστε ότι είμαστε σπίτι όταν ερχόμαστε στην Ελλάδα,  ότι η φιλοξενία του Έλληνα, ότι η ζεστασιά του Έλληνα, ότι τα πλούτη αυτής της χώρας δεν αγοράζονται, είναι κάτι που το αισθάνεσαι μέσα σου και είμαστε νομίζω τυχεροί από την άποψη ότι είμαστε Ελληνο-Αυστραλοί. Κερδίζουμε το καλύτερο από κάθε χώρα. Μ’ αυτόν τον τρόπο νομίζουμε ότι μπορούμε και να προσφέρουμε κάτι ιδιαίτερο στην Ελλάδα, διότι μπορούμε να επιλέξουμε το πιο καλό πράγμα, που έχει σχέση και που μπορεί να βοηθήσει η μια χώρα την άλλη. Και προσπαθούμε να δημιουργήσουμε μια γέφυρα ανάμεσα στις δύο χώρες όσο περισσότερο γίνεται, διότι υπάρχει μεγάλη εκτίμηση μεταξύ των δύο χωρών και καταλαβαίνοντας εμείς ότι στην Ελλάδα ανήκουμε και την αγαπάμε και την λατρεύουμε και γι’ αυτό τον λόγο φέρνουμε κι εμείς τα παιδιά μας πίσω κάθε χρόνο μαζί μας, για να μάθουν κι αυτά τι σημαίνει να είσαι Έλληνας και τι εννοεί μέσα στην ψυχή σου αυτό το πράγμα.

Σας ευχαριστούμε θερμά Πρόεδρε για την τόσο ενδιαφέρουσα συζήτηση και ελπίζουμε σύντομα να γνωρίσουμε και από κοντά το έργο που επιτελείτε και τους ανθρώπους που το στηρίζουν!

Copyright © Katerina Marinaki. All Rights Reserverd.
ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση, η αναπαραγωγή, ολική, μερική ή περιληπτική του περιεχομένου του παρόντος web site με οποιονδήποτε τρόπο, χωρίς προηγούμενη γραπτή άδεια της κατόχου του Κατερίνας Μαρινάκη. Νόμος 2121/1993 και κανόνες Διεθνούς Δικαίου που ισχύουν στην Ελλάδα.

Κατηγορίες:Culture / EventsΕτικέτες: , , , , ,

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Αρέσει σε %d bloggers: