«Μεράστρι», ένα ολόλαμπρο άστρο στον γαλαξία της ηρακλειώτικης γαστρονομίας


Το πανέμορφο νεοκλασσικό κτήριο επί της Χρυσοστόμου, στην περιοχή της Καινούριας Πόρτας, σίγουρα δεν είχε «ονειρευτεί» το 1910, που γεννήθηκε…

Μεράστρι, το άστρο της μέρας, με άλλα λόγια ο ολόλαμπρος Αυγερινός σύμφωνα με την κρητική ντοπιολαλιά. Εξίσου ολόλαμπρη και ξεχωριστή είναι η παρουσία του ομώνυμου εστιατορίου στον χάρτη της εστίασης της πόλης, αλλά και της ευρύτερης περιοχής του Ηρακλείου. Και πώς θα μπορούσε να ισχύει κάτι διαφορετικό όταν οι άνθρωποι που βρίσκονται πίσω από τον συγκεκριμένο χώρο, που αποτελεί ουσιαστικά μία οικογενειακή επιχείρηση, έχουν κάνει μια πραγματική κατάθεση ψυχής επ’ αυτού, τόσο σε ό,τι αφορά στην πραγματικά υποδειγματική ανακαίνιση του νεοκλασσικού αρχοντικού -μετρά ήδη σχεδόν 110 χρόνια ζωής- και στην κατάρτιση του καταλόγου του εστιατορίου, όσο και στην προσήλωση σε ό,τι έχει να κάνει με την επιλογή των πρώτων υλών. Στο «Μεράστρι» τιμάται ευλαβικά όχι μόνο η παράδοση της κρητικής κουζίνας και των τοπικών προϊόντων, αλλά και η κρητική φιλοξενία, η αγνή και απροσποίητη αυτή πτυχή-σύμβολο της αυθεντικής κρητικής ταυτότητας! Βασισμένο, λοιπόν, σε αυτές τις αρχές το «Μεράστρι» λειτουργεί εδώ και δύο δεκαετίες πλέον, προσφέροντας όλα τα κορυφαία παραδοσιακά πιάτα της κρητικής κουζίνας, αλλά και κάποια λιγότερο γνωστά διαμαντάκια, με τον ξυλόφουρνο να πρωτοστατεί στην κουζίνα και να αποτελεί από μόνος του λόγο επίσκεψης στο συγκεκριμένο εστιατόριο!

…ότι έναν ολόκληρο αιώνα αργότερα θα ζούσε τις σημαντικότερες στιγμές της πορείας του, με δεκάδες ανθρώπους να κατακλύζουν κάθε καλοκαιρινό βραδάκι τις δροσερές αυλές του…

Όμως για μένα, ένας εξίσου σημαντικός λόγος, που διαφοροποιεί το «Μεράστρι», είναι και το γεγονός ότι οι ίδιοι οι ιδιοκτήτες του παράγουν πολλά από τα προϊόντα που χρησιμοποιούνται στην κουζίνα του, μεταξύ των οποίων το κρασί, το ελαιόλαδο, η ρακή, οι ελιές και το μέλι, πράγμα που σηματοδοτεί την αγάπη και το πάθος με το οποίο αντιμετωπίζουν αυτήν την δραστηριότητά τους, ένα πάθος που διαπερνά όλες τις γενιές της οικογένειας και καταδεικνύει ότι η λειτουργία του εστιατορίου δεν αποτελεί για τους ίδιους μία απλή βιοποριστική λύση, αλλά ένα πραγματικό λειτούργημα!

…απολαμβάνοντας εξαιρετικής νοστιμιάς κρητικές συνταγές, όπως το πεντανόστιμο κατσικάκι με σταμναγκάθι, την θέση του οποίου παίρνουν τον χειμώνα οι εποχιακοί ασκολίμπροι.

Το χειμώνα η καρδιά του εστιατορίου μεταφέρεται στην εσωτερική σάλα, εκεί όπου κυριαρχεί το εντυπωσιακό κυκλικό, κεντρικό τζάκι…

…το σημείο γύρω από το οποίο όλοι οι πελάτες θα ήθελαν να καθίσουν, προκειμένου να απολαύσουν την θαλπωρή του!

Τόσο η ανακαίνιση του χώρου όσο και η διακόσμησή του είναι υποδειγματικές με το εμβληματικότερο σημείο του να είναι, πέραν πάσης αμφιβολίας, τα εντυπωσιακά πατώματά του, όπου διατηρήθηκαν τα πανέμορφα και σπανιότατα πλέον πλακάκια της αρχικής κατασκευής του κτηρίου.

Οι περισσότεροι από τους τοίχους στο εσωτερικό του εστιατορίου έχουν ενδυθεί το πέτρινο μεγαλείο τους, που επί δεκαετίες κρυβόταν κάτω από το στρώμα του σοβά, με την όλη ατμόσφαιρα να αποπνέει αρχοντιά και μη επιτηδευμένη παραδοσιακότητα.

Η αυλή στο «Μεράστρι» εύκολα θα μπορούσε να σε ξεγελάσει και να σε πείσει ότι βρίσκεται σε ένα μικρό ελληνικό νησί και όχι στην καρδιά μιας μεγαλούπολης, του Ηρακλείου!

Αρχοντιά και κομψότητα σε ιδανικές αναλογίες χαρακτηρίζουν την είσοδο στους εσωτερικούς χώρους του εστιατορίου.

Ιδιαιτέρως προσεγμένο και το art de la table, με πολύ καλής ποιότητος σερβίτσια και βεβαίως το ομώνυμο του εστιατορίου και δικής τους παραγωγής κρασί.

Τα κριτσινάκια από χαρούπι -σε πρώτο πλάνο, στο κάτω μέρος της φωτογραφίας- ήταν ο αδιαφιλονίκητος πρωταγωνιστής της έναρξης του δείπνου.

Πράσινο και κόκκινο μαρούλι, αλλά και σπανάκι αποτελούσαν την βάση της σαλάτας με εσπεριδοειδή, η οποία εκτός του προφανούς, δηλαδή του πορτοκαλιού -φιλέτα αλλά και χυμό του φρούτου- περιελάμβανε επίσης καρότο, αγγουράκι, ξερά σύκα και παστέλι.

Σαγανάκι με τυρί κατσοχοίρι, ένα πεντανόστιμο τυράκι, του οποίου την ύπαρξη πληροφορήθηκα, ομολογώ, μόλις χθες. Το κατσοχοίρι αποτελεί παράγωγο της διαδιακασίας προετοιμασίας της μαλάκας, της φρέσκιας γραβιέρας, κατά τη διάρκεια της οποίας οι τυροκόμοι μαζεύουν τα κομματάκια-τρίμματα που απομένουν στον ορό του γάλακτος, τα ζυμώνουν με το χέρι και τους δίνουν σχήμα μικρού σκαντζόχοιρου. Τόσο απλά προκύπτει το τόσο γευστικό και ιδιαίτερο αυτό τυράκι!

Κόκορας κρασάτος με χυλοπίτες και τριμμένο ανθότυρο. Ποίημα νοστιμιάς!

Κράτησα για το τέλος το κορυφαίο -μεταξύ ισάξιων οφείλω να παραδεχθώ- έδεσμα της βραδιάς, το οφτό αρνί με τις πατάτες στον ξυλόφουρνο. Πραγματικά μια ξεχωριστή γευστική εμπειρία, όπως όλη η ομάδα ομόφωνα αποφάνθηκε! Άλλωστε, όλα τα φαγητά του ξυλόφουρνου αποτελούν must στο «Μεράστρι«.

Για το κλείσιμο του δείπνου μια καλοσιροπιασμένη πορτοκαλόπιτα με παγωτό από αρνίσιο γάλα…

…αλλά και σαρικόπιτες -που ονοματοδοτούνται από το σαρίκι, το χαρακτηριστικό κεφαλοκάλυμα της κρητικής φορεσιάς- με ξυνομυζήθρα και μέλι…

…ιδανικό ταίρι για την ρακή, της οποίας πάντως εγώ δεν θεωρούμαι ένθερμος οπαδός. Γι’ αυτόν ακριβώς τον λόγο, πιθανόν η γνώμη μου να έχει μεγαλύτερη βαρύτητα έναντι κάποιου που την αγαπά. Σπεύδω να διευκρινίσω! Ήπια δύο ολόκληρα ποτηράκια από αυτήν την καταπληκτική ρακή με φράουλα, την οποία παρασκευάζουν οι ίδιοι οι ιδιοκτήτες του εστιατορίου. Η γεύση του «ζωντανού» φρέσκου φρούτου εντυπωσιακή, όπως και η τέλεια ισορροπημένη γλυκύτητα του ποτού. Δικής τους παραγωγής είναι και το λιαστό κρασί που δοκιμάσαμε, αρωματισμένο θεσπέσια με αμπερόριζα, θρύμπα και θυμάρι!

Λίγα δροσερά φρουτάκια ήταν η πλέον ενδεδειγμένη πρόταση για την ολοκλήρωση ενός… ελαφρού δείπνου!

Copyright © Katerina Marinaki. All Rights Reserverd.
ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση, η αναπαραγωγή, ολική, μερική ή περιληπτική του περιεχομένου του παρόντος web site με οποιονδήποτε τρόπο, χωρίς προηγούμενη γραπτή άδεια της κατόχου του Κατερίνας Μαρινάκη. Νόμος 2121/1993 και κανόνες Διεθνούς Δικαίου που ισχύουν στην Ελλάδα.

Κατηγορίες:Greece, Greek Islands, Χωρίς κατηγορία, Restaurants, RestaurantsΕτικέτες: , ,

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: